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水中垃圾

看着我们主要是蓝色地球的卫星照片,很难相信我们可以担心有足够的水。但根据2016年3月的联合国环境规划署(环境署)的报告,除非用水是“从经济增长解脱出来”,否则几乎世界人口的几半将遭受“严重水分压力”。环境署定义了水压力,因为当“对某个时期的水需求超过可用金额或差的质量限制其使用时,”联合国还报告说,污染的水涉及发展中国家所有疾病的80%。

许多专家认为,水将成为“新的石油”——一种引发地缘政治冲突的稀缺资源。例如,从2006年开始,叙利亚北部的严重干旱迫使成千上万的农村居民放弃土地,迁往城市。

“你有很多愤怒,失业的人帮助触发革命,”俄勒冈州立大学的水管理专家奥伦沃尔夫,告诉史密森尼人杂志在2013年。这场冲突现在已成为最严重的冲突之一政治的还有我们这个时代的人道主义危机。

因为涉及水的许多最戏剧性的挑战影响了南半球,危机似乎偏远了 - 另一个遥远的第三次世界困境。然而,有很多美国人为水危机非常真实。

2015年4月,在加利福尼亚州的瘫痪干旱期间(其中大部分全国的食物增长),州长杰瑞布朗下令降低了25%的城市用水。虽然订单暂停了6月份,但2017年初冬季风暴缓解了干旱,太平洋研究所,博尔德,基于博尔德的全球水研究小组,报告说:“干旱影响对透支地下水盆地,森林和水生的影响加利福尼亚州的物种是长期的,将取得多个越来越多的降雨年来解决。“

近年来,这不仅仅是水的压力。在亚特兰大,一座通常收到一年的慷慨45英寸的雨,蘑菇种群大幅耗尽的市政水供应。一些政府官员认为,除非它进入Lake Lanier,距西北50英里,这意味着与佐治亚州,佛罗里达州和阿拉巴马州的其他地区进入持续的“水战”以及养活它的河流的持续的“水战”.

与此同时,佛罗里达州的地下含水层已经开始烘干,创造了数千个下沉洞 - 地面的斑点,吞下汽车和房屋。

这些情况是可怕的,但严重的水资源短缺并不是必然的结果。我们可以通过学会节约和调整用水来适应日益减少的资源。许多有才华的工程师和科学家已经在设计更多创新的方法来实现这一点。

但首先,我们必须了解问题的范围。

阅读探索地球淡水的三个主要威胁以及如何保护自己,亲人和我们所需要的水。

1.有限的淡水供应

从技术上讲,我们永远不会缺水。地球上所有的水都通过蒸发、凝结和降水的水循环而循环——它不会消失。但地球上只有不到3%的水是淡水,而不是咸水,只有大约三分之一的淡水可以从河流、湖泊和地下蓄水层中获得。

所有的消息来源都被埋葬了压力在全球范围内。快速增长的人口,作物灌溉的增加,以及快速的城市化消耗了水资源储备,并将水从需要的地方转移。

例如,蓬勃发展的“阳光地带”城市,正与圣地亚哥县和加州帝国谷获得补贴的企业农民争夺科罗拉多河的使用权,这条河已经被彻底拦了坝,而且改道了,再也无法入海。相反,它流进了墨西哥索诺拉沙漠的泥泞盆地。

“依靠3500万人依靠科罗拉多河用于饮用水和家用用水,以及河流用品行业和数百万英亩的灌溉土地,也是全球水政策项目主任桑德拉邮政局Los Lunas, N.M. “The Colorado River is overtapped. Lake Mead, which is behind Hoover Dam and is the biggest reservoir in the United States, is at about 37 percent capacity.”

由MidCentury,根据斯克里普斯海洋学研究所的研究人员的说法,在90%的时间里都不能满足对它的要求。

我们的地下含水层承受着相对的压力。在她2013年的书中,蓝色的未来巴洛(Maude Barlow)援引美国农业部的一项预测说,巨大的奥加拉拉蓄水层(Ogallala Aquifer)可能会在我们的有生之年干涸。从新墨西哥州到堪萨斯州西部,工业化农业的大部分用水都来自于奥加拉拉蓄水层。

这可能会导致食品价格飙升,因为这一“粮仓地区”产生了大量的国家的玉米和大豆。随着水的发展越来越稀缺,其价值将上升。

你能做什么

即使消失的水现在没有影响到你,将来也会。所以第一步是对这些问题进行自我教育。

接下来是支持实施“善法”,莫德巴洛说,作者蓝色的未来.这可能包括敦促代表们削减对过于依赖灌溉土地的企业农场的补贴。

Ken Midkiff,作者一滴水都不能喝:美国的水危机(和你能做什么),表明大平原和西部农民减少灌溉,使用节水的方法和种植耗水少的作物。然而,这些举措在支持农业企业和反对监管的利益集团方面面临着重大挑战,这些利益集团目前主导着华盛顿特区

你也可以通过限制自己的用水,采用深思熟虑的节约方法,并教你的孩子也这样做。这可以很简单,把一个装满石头的塑料牛奶罐放在马桶水箱里——每次冲水可以节省约半加仑——刷牙时关上水龙头,每天可以节省8加仑。(更多的保护建议,请参阅下面的“每一滴水都很重要”。)

2.污染

我们百分之四十的河流和百分之四十六的湖泊不适合钓鱼、游泳和饮水。罪魁祸首是:来自大规模农业经营和牲畜饲养场的有毒径流。

每年,密西西比河将150万吨主要来自化肥的氮污染排放到墨西哥湾。这给海藻提供了养分,在墨西哥湾形成了大量的死区,也在五大湖造成了藻华,使得那里的淡水不适于饮用。

越来越多的处方药也在我们的水中出现。大多数药物污染不来自制造业;它通过人类排泄或者当人们将未使用的药物沿着厕所冲洗时,它到达水中。根据2013年的EPA研究,高处的药物血压出现频率最高,浓度也最高。

虽然没有确凿的证据表明Pharma污染危害人类健康,但非营利组织环境工作组于2008年指出,美国2008年最受欢迎的200个最受欢迎的药物中的13%列出了少于100亿左右的严重副作用,一些在各个零件范围内。科学家们注意到,各种药物和药物组合在我们的水中的长期影响很难预测,特别是美国人口衰老和使用 - 以及每年冲洗 - 更多药物。

你能做什么

在你的草坪和花园中只使用天然肥料、杀虫剂和除草剂来保护你当地的地下水。家庭清洁时,选择一些无毒的东西,比如醋和小苏打。

不要把药品冲进下水道。阅读你的公用事业的年度水报告,了解你当地的供水中有什么化学物质,并购买一个过滤特定污染物的过滤器。(要了解更多信息,请参见“龙头上的真相”)。

3.私有化

巴洛票据,19世纪19世纪和20世纪初期的水资源管理至关重要,这是一个至关重要的公共卫生和支持行业。它有助于确保没有单一方可以获得过多控制这种重要的社区资源。

时代已经改变了。在过去30年中,联邦市政水系统的主要削减留下了许多城市努力维修资金,强迫他们转向私营公司来管理他们的基础设施。根据行业监测的Bluefield Research的说法,大约5000万美国人现在依靠这些营利性的企业来提供水的水 - 这一数字可能会随着水资源基础设施而导致更多城市转向私营部门的数字。

私营公司还瓶装和销售饮用水;拥有和操作水坝,海水淡化厂,水净化系统和管道;控制工业和农业中使用的大量水;买下地下水;与水有关的股票交易。他们对我们的供水影响,Barlow写道的影响,已经产生了“腐败的遗产,天空高水费,截止到数百万,水质降低,射击,污染裁员,以及食言。”

私有化水的公共后果可能会引人注目。1998年,跨国公司Suez在悉尼的系统控制系统后不久,澳大利亚居民发现他们的水被污染了贾迪亚Cryptosporidium.

1989年,英国水务私有化导致水费和污水费平均上涨了67%,服务中断次数也增加了177%。欧洲公共服务联盟(European Public Service Union)最近的一份报告指出,英国的水价继续上涨:2003年至2013年,水费上涨了64%。

2014年,爱尔兰爆发了大规模的抗议活动,此前由税收资助的公共用水开始计量并向用户收费。该计划是与国际货币基金组织和欧盟协商的救助计划的一部分。

Barlow通过引用花旗集团的首席经济学家Willem Buiter,Citigroup的2011报价为石油提供了案例:“我希望在25至30年内看到全球综合的淡水市场。一旦水分市场融为一体,期货市场和其他衍生水的金融工具。..将遵循。将有不同的等级和类型的淡水,只是我们今天轻的甜味和重酸原油油的方式。“

你能做什么

让你们选出的代表们知道,你们关心为你们的社区确保充足的安全、负担得起的水供应。请注意,私营水务公司经常向市政府承诺诱人的收入方案,这可能诱使政府官员屈服。保持消息灵通并让他们负责。

华盛顿,D.C.的消费集团公共公民(www.citizen.org)提供了许多资源,供人们学习和反对水资源私有化,食品和水观察组织(www.foodandwaterwatch.org)。Maude Barlow的蓝色星球项目网站(www.blueplanetproject.net)是另一种综合性的“水正义”资源。

一线希望

地平线上出现了一些希望的迹象。新的保护和灌溉技术正在帮助减少水资源浪费。Sandra Postel说,即使有了现有的技术,工业设施通过循环利用可以节省多达90%的水;农民可以减少25%的使用量。

旱作是一种古老的技术,农民将雨水封存在土壤中,这只是一个例子。它仍然在地中海和其他地区使用,从19世纪到20世纪早期在加利福尼亚广泛使用。如今,随着种植葡萄、西红柿、土豆、黄瓜、瓜类、谷物和果树的农民的加入,这项技术正在温和地复苏。

Postel指出,在过去的25年里,美国各地的河流和溪流中已经拆除了1000多个水坝,恢复了这些水道的部分自由流动,并改善了鱼类和其他水生生物的生活。例如,2015年10月,北加州佩斯卡德罗河(Pescadero Creek)上的纪念公园大坝被拆除,为迁徙的coho salmon开辟了62英里的水域。

由于活动人士的一致行动,以及持续的去工业化影响,美国的河流实际上比三四十年前更干净了。马萨诸塞州的纳舒亚河,在20世纪60年代被污水和工业废水染成鲜红色,在纳舒亚河流域协会的保护下,它已经变得相对纯净。明尼苏达州斯科特县郊区的信贷河。市民和当地政府齐心协力,在附近的停车场修建了雨水花园,收集径流,并种植植被,防止河岸侵蚀。“领养溪流”、“拯救我们的溪流”和其他组织一直是监测水质和对抗污染的领导者。

但是与水相关的巨大挑战仍然存在,我们不能埋没(日益干燥的)沙子。我们了解得越多,我们就越能认识到这个简单的、赋予生命的氢和氧的组合是多么珍贵和脆弱——我们就越有动力去尽我们所能保护它。

每一个跌倒数目

根据美国水工协会的说法,美国普通家庭每天使用69加仑的水。最大的部分,约18加仑,乘坐厕所冲洗。然后洗衣服洗衣服(约15加仑),淋浴(近12加仑),水龙头(11加仑)和各种泄漏(9加仑)。以下是一些使用的方法:

厕所训练

高效马桶的用水量平均比标准马桶少20%。但即使是最高效的厕所,如果漏水也不会节约用水。冲水后,水箱注满水后,用铅笔标出水箱内的水位。如果几分钟后水位下降,就是在泄漏。一个“跑”的厕所每天会浪费200加仑。要找到好的堵漏信息,请浏览www.thisoldhouse.com.

然后有冲洗自己。单冲洗可以使用1.6加仑至7加仑的水,取决于厕所(低流量厕所需要少)。所以习惯用来保持盖子,并且当没有涉及固体时,节省刷新。

洗智能

少洗衣服,避免半负荷。当需要一个新的洗衣机时,选择一个前置负载;它比顶载少用三分之一的水。通过美国环保署能源之星计划认证的洗衣机既节约水又节约能源。

缩短淋浴

淋浴10分钟要用50加仑水。一个完整的浴缸可能含有70加仑的水。在凉爽的季节,不要害怕每隔一天而不是每天淋浴:你的身体会很快调整,你皮肤的微生物群(会被太多的肥皂消耗掉)会感谢你。

加强

通过更换垫圈来修复滴水龙头。每秒一次性滴水可以在一年内浪费2,500加仑。

水谨慎

根据EPA的说法,典型的单家族郊区家庭使用至少30%的草坪和花园的整体用水。您可以在日落或早期浇水使用早....;这有助于水留在地下,而不是在阳光下蒸发。专家估计,超过50%的园林用水由于过度浇水而蒸发或流失。

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